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La muerte digital

Posted by rafasb en 27 junio 2009

Parece inaplicable un termino tan vinculado al ser vivo. No pretendo entrar en el debate de la fusión entre dos elementos inicialmente antagónicos que pretende la biotecnología y ciencias similares. Es algo mucho más simple, solo comentar algo sobre enlaces rotos.

Esta preocupación me surgió tras ver una entrevista de Ben Howell

Con la cantidad de información y rapidez de procesado, acabamos no pensando, mientras nos ubicamos en entornos digitales, ni el pasado ni el futuro de la información. Vivimos quizá atrapados en un presente veloz. Los que hacemos copias de seguridad, pensamos en un futuro, pero hablamos de un futuro inmediato. Las copias de seguridad son replicas del presente, no del pasado.

Es muy frecuente pensar que la información reside en Internet, pero Internet es un medio de comunicarse, no un almacén de información. Hay quien compara Internet a un cerebro, los servidores y clientes son los nodos de una red, al igual que las neuronas que conforman el sistema nervioso. Los enlaces de comunicación, las conexiones a Internet son las sinapsis que enlazan unas neuronas con otras. En nuestro cerebro no existe un sistema de almacenamiento, pero almacenamos información en la red neuronal. Igual sucede con Internet. No hay un repositorio o biblioteca o digiteca que almacene de forma masiva información, reside de forma distribuida en miles y millones de ubicaciones, incluso a veces en movimiento.

Pensad en las redes P2P que tanto miedo dan a ciertos mercados. Desde un origen, se comienza a distribuir la información entre los interesados, que a su vez, conservan y redistribuyen esta información. La fuente original puede desaparecer una vez entregado todo el contenido, y sin embargo el contenido integro se conserva en movimiento, entre la gente interesada. Pero que sucede si ese contenido pierde interés o la gente interesada no lo rescata y conserva. Acaba desapareciendo.

Internet fue creado, según algunos autores, con el objeto de ser un sistema muy robusto e indestructible, gracias a su distribución universal, a una descentralización casi ideal. Pero todos tenemos en mente grandes empresas que almacenan una ingente cantidad de información y muy valiosa en algunos casos.

Gmail

Adjunto una captura del tamaño de las cuentas en Gmail: “Más de 7341.112417 megabytes (y sigue en aumento) de almacenamiento gratuito, así que nunca tendrás que volver a borrar otro mensaje.” (no sé interpretar esa cifra)

Wikipedia

Un enlace a los artículos de la más grande enciclopedia del mundo: http://stats.wikimedia.org/EN/PlotsPngArticlesTotal.htm

Facebook

Algo de información sobre el soporte más popular de redes sociales: Facebook ya aloja más de 10.000 millones de imágenes y a diario agrega a su enorme base de almacenamiento unos 500 GB.

No pretendo aterrorizar a nadie, pero y si alguno de estos proyectos, como Wikipedia, se queda sin presupuesto para su mantenimiento, o si alguna empresa del sector decide comprar y desmantelar Facebook para crear su propio portal de redes sociales, creo que a más de uno nos darían un disgusto.

En el almacenamiento yo percibo dos problemas fundamentales: El soporte y el formato, a veces ambos unidos, suponen un handicap para la conservación del contenido. Los soportes son perecederos, incluso son susceptibles de sufrir averías o ataques intencionados que destruyan la información. La custodia y conservación de los soportes de los contenidos es una de las labores fundamentales para hacer perdurable la información digital.

Al mismo tiempo, el formato o estándar en el cual se codifica la información es otro asunto a tener muy en cuenta. Ahora pensamos que el mp3 es el formato ideal para el almacenamiento de la música, pero antes lo fue el wav, y apuesto una cerveza a que seguro que el mp3 dentro de 5 años está obsoleto. Con los formatos de almacenamiento y codificación sucederá igual que ha sucedido con una tecnología no muy lejana, la cinta de VHS, con contenido audiovisual. Si hemos querido conservar el contenido de las cintas VHS nos hemos visto obligados a reconvertir no solo el formato, si no además el soporte.

Algunos habréis trabajado con wordperfect o con lotus 1-2-3. Quizá si sois informáticos, habréis programado en Basic, o en Pascal. ¿Los programas que usamos hoy en día son compatibles con estos ficheros?. Debemos de hacer un trabajo de importar o convertir los formatos originales a los nuevos “estándares de facto” para poder trabajar con ellos o al menos saber que los tendremos disponibles durante algunas décadas más.

Un trabajo quizá mucho más complejo aun sería crear y gestionar centros de conservación de conocimientos en soporte digital. No quiero imaginar la tarea de decidir que puede dejarse perder y que merece la pena conservar. Me imagino la velocidad de crecimiento del almacenamiento, y el terrible trabajo eterno de migrar todos los recursos de un formato próximo a la obsolescencia, a otro formato más actual.

Lo que más me llamo la atención de la entrevista es el llamamiento que hizo el entrevistado a un autor de un vídeo. Howell había intentado localizar al autor buscado su trabajo o referencias suyas en Internet, pero no encontró nada más que enlaces rotos, recuerdos de algo que existió en Internet.

Enlaces de interés: http://www.longnow.org/

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