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Impacto del MP3, lo previsto y los imprevistos

Posted by rafasb en 30 septiembre 2010

Todo avance tecnológico se lleva a cabo con una finalidad u objetivo principal. Aunque los diseñadores, inventores, innovadores, etc, trabajan para conseguir uno o varios “impactos primarios” resultantes de su trabajo, en muchas ocasiones la sociedad o los destinatarios de estos trabajos (no olvidemos que la tecnología siempre tiene utilidad práctica), tienen la libertad de emplear estos avances de la manera que les interesa, les resulta más conveniente o atractiva. Al mismo tiempo, estos avances técnicos deben de enmarcarse en un entorno complejo, fuera del laboratorio o de la mente donde fueron ideados, e interaccionan con elementos externos, llegando a surgir incluso cambios de las concepciones originales. Decimos entonces que surgen los efectos no previstos de los avances, los impactos secundarios.

El “mp3” que ahora todo el mundo asocia a un dispositivo, es un sistema de compresión de datos, de una notable eficiencia para datos resultantes de la digitalización de señales acústicas. Es decir, que es uno de los sistemas de compresión de datos más eficaces para los ficheros de audio digital.

Voy a hacer un repaso sencillo por la evolución de los soportes de la música, que me servirá para explicar los dos impacto más importantes del desarrollo de la técnica de compresión mp3. Posiblemente me salte alguno, pero no quiero enrollarme con lo auxiliar.

Podríamos decir que la música se podía “comprar” gracias a la invención del gramófono (pat. en 1988). Notable impacto directo, teniendo en cuenta que las alternativas eran oír música en vivo o en la radio (pat. 1896), sin poder elegir. El disco de vinilo, que por cierto vuelve a ponerse de moda, sólo es una mejora del sistema (soporte). Os recomiendo visitar una bonita pagina con su historia (http://bit.ly/aq5Mg1)

El salto más importante, puede ser cuando se pasa a un sistema que traslada la señal, a un soporte magnético (pat. 1898), y posteriormente a cintas (en torno a 1930) en formatos de bobinas, cassettes (1963 – Phiplips) y cartuchos. Las cintas magnéticas aun se usan hoy en día para almacenar grandes cantidades de datos, eso sí, digitales. En su momento, entre los impactos de la cassette destacan dos, que se hace “móvil” el dispositivo, ya que no es tan sensible al movimiento, y que el soporte es más resistente al uso (perdurable). Posiblemente el impacto directo deseado era hacer a los soportes más perdurables, y quizá la movilidad surge como impacto secundario.

El siguiente salto se produce combinado con la electrónica digital, que permite transformar señales en bits. El soporte para la música ya es el CD. Pero la digitalización abre una puerta inesperada. La combinación de la informática y sobre todo la informática de consumo, hace que la música pueda transferirse de un soporte a otro sin perder la calidad original, siendo replicable sin deterioros de la calidad.

La compresión mp3 (cuyo nombre completo es MPEG-2 Audio Layer III), cuyo objetivo era reducir la capacidad de almacenamiento necesario para un determinado tiempo de señal acústica, permite que el volumen de datos sea 10 veces menor, comparado con el original y prácticamente sin sacrificar calidad. Una vez más, esta tecnología se cruza con otra, el Internet, con un efecto no previsto, el intercambio de ficheros de música entre los usuarios, imposible hasta ese momento dado el volumen de datos necesario y los anchos de banda de las conexiones a Internet. Esto tuvo un efecto viral gracias a un software gratuito denominado Napster.

Hoy en día, la industria de distribución musical, que se inició gracias al gramófono, está viendo peligrar su futuro, ya que se ha convertido en prescindible. El autor puede publicar y distribuir su producto a través de Internet, alcanzando casi directamente al consumidor. Posiblemente, en caso de no haberse producido este desarrollo en el ratio de compresión de los archivos de audio, el efecto del P2P se hubiera retrasado, hasta que los anchos de banda de las conexiones hubieran hecho aceptable los tiempos de transferencia.

Otra demostración de la notable interacción entre los desarrollos tecnológicos y los comportamientos sociales, es que a pesar de que existen otras técnicas de compresión de ficheros de audio, igual de eficientes, y además libres de patentes (Ogg Vorbis – ver http://bit.ly/b3EfJh) estos no han sido tan ampliamente aceptados como el mp3.

En esta evolución se puede ver como un conjunto de avances, con impactos predefinidos, al cruzarse con otros avances tecnológicos y sobre todo, por el uso que la sociedad realiza de éstos, conlleva unos impactos no previstos o secundarios muy importantes y quizá superiores al impacto principal esperado. La siguiente tabla muestra algunos ejemplos:

Avance Tecnológico Efecto principal Efecto secundario (Ejemplo)
Gramófono y Vinilo Distribución y venta de obras
Paso grabación en superficie a soporte magnético (cinta) Perdurabilidad de los soportes Movilidad de los dispositivos.
Digitalización de la señal Alta calidad y perdurabilidad de la señal (transmisiones y transferencias de soportes) Interacción con la informática de consumo (Copias ilegales de alta calidad)
Compresión de la señal Reducción de las capacidades y recursos necesarios Interacción con Internet y software de intercambio (P2P).

Grave afección sobre la industria de la distribución.

Esta aportación no es rigurosa desde el punto de vista científico, ya que no he realizado un trabajo de documentación, requerido para poder elaborarla. Esto es importante ya que pueden existir errores debidos a la falta de la investigación necesaria.

A aquellos que os haya gustado u os interese el tema, tengo pensado profundizar en el mismo, os agradecería los comentarios o sugerencias que consideréis oportunas.

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Redes sociales y los smartphone

Posted by rafasb en 26 abril 2010

Escribo esta breve reseña sobre las redes sociales y los terminales móviles de última generación (smartphone) con motivo del concurso publicado en “El Androide Libre“, un blog del segmento de la blogosfera que apoya el Android (sistema operativo diseñado por Google para terminales smartphone). A continuación justifico la idea de que estos terminales representarán un cambio en como nos relacionamos y en como trabajamos, como en su día lo hizo el teléfono móvil.

Las redes sociales aportan un cambio considerable a como operan las relaciones entre las personas. Esto no sólo es aplicable a la vida privada o al ámbito de las relaciones personales, sino a  todos los aspectos de la vida de las personas.

Hay ya mucha literatura respecto de las transformaciones que las nuevas tecnologías aportan a la gestión de las empresas y como han convertido la economía, en un sistema global. Esta trascendencia de las fronteras se aplica a gran escala, con el proceso de globalización y a pequeña escala, con procesos como los de subcontratación, ETT, outsourcing y las alianzas empresariales (empresas red).

Así pues, las empresas que optan por el modelo red, transforman sus jerarquías piramidales en horizontales; esto es pasar de un reparto del trabajo basado en responsabilidades, a un reparto basado en habilidades y conocimientos. Al mismo tiempo, con este tipo de estructuras horizontales están descubriendo una ventaja competitiva en la explotación de lo que denominan “capital social”. El capital social es un elemento más que aporta valor a la empresa. Consiste en el conjunto de factores que contribuyen a la mejora de las relaciones sociales entre los empleados, y entre estos y sus “partners” fuera de la empresa. Las “buenas” relaciones contribuyen no sólo a facilitar el trabajo colaborativo, ayudan al intercambio de información y el conocimiento, algo que es vital para las empresas de hoy en día.

Podemos considerar que las aplicaciones en red, sistemas sobre los cuales se constituyen las redes sociales, han contribuido de forma espectacular a la transformación de la manera de relacionarse, tanto en la vida privada como en la laboral (quizá en esta última con más retraso). Pero Internet y estas aplicaciones son parte del soporte de comunicación entre las personas. Son los dispositivos, ordenadores, PDAs o móviles (smartphone) los que permiten completar la comunicación entre las personas. El éxito de los smartphone reside en que son una evolución de una herramienta de comunicaciones, el teléfono móvil, pero que incorpora las capacidades multimedia de un PC. Esto no es lo único. Estos terminales además permiten una conexión permanente a Internet, el medio por el cual operan las herramientas soporte de las redes sociales. Nos encontramos pues ante unos dispositivos que actuan de puerta de acceso a un mundo global de comunicaciones interpersonales, que potenciarán las capacidades individuales de forma espectacular.

No obstante, lo más importante de los smartphone, no es su capacidad multimedia, ni siquiera la movilidad/ubicuidad de la comunicación con Internet, es el hecho de permitir estar conectado con a las redes sociales de forma permanente. Es realmente esto último lo que representa una diferencia cualitativa de las comunicaciones de empresa actuales, superando a las comunicaciones por teléfono o por email, como sucedió en su día con la aparición del móvil. Al tener la capacidad de comuncarte desde cualquier sitio, adquieres la capacidad de comunicarte en cualquier momento. Así pues, de manera que casi instantánea, estés donde estés, puedes conocer algo que ha sucedido en cualquier parte del mundo, simplemente si alguien de tu red social ha sido conocedor o partícipe del hecho.

En conclusión, los smartphone que estén conectados a Internet el 100% del tiempo, y empleados como medio de acceso a las redes sociales, representarán una nueva revolución en la menera de relacionarse personalmente y de trabajar.

Para aquellos que queráis profundizar un poco más en las transformaciones sociales y económicas a las cuales nos enfrentamos por el efecto del cambio de paradigma tecnológico, hay un autor fundamental, Manuel Castells. Os adjunto un enlace a uno de los capítulos del libro “La Era de la Información”. “Globalización, tecnología, trabajo, empleo y empresa

Un saludo.

Rafael Santisteban

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